EFE Madrid |

¿Qué verificamos?

La OMS pidió no vacunar contra la covid-19 a los menores de edad porque sería peligroso para su salud.

Conclusión

Es falso. La OMS defendió renunciar de momento a la vacunación de niños para poder destinar esas dosis a población de riesgo en países con menos recursos.

No es cierto que la OMS pidiera excluir a los menores de la vacunación contra la covid-19 porque fuera peligroso para su salud, como afirman mensajes difundidos en redes sociales, ya que la organización defiende en realidad reorientar esas dosis a colectivos de mayor riesgo en países con menos recursos.

Desde hace días circulan en Facebook y Twitter mensajes en español que acusan a Gobiernos y farmacéuticas de «experimentar con menores» a costa de poner en grave riesgo su salud al haberlos incluido en la campaña de vacunación contra la covid-19 pese a que la Organización Mundial de la Salud (OMS) «recomienda no vacunar a los niños».

Muchos de estos mensajes incluyen enlaces con una publicación de una web que se titula «Si la OMS recomienda no vacunar a los niños, ¿qué pretenden hacer gobiernos como el de España vacunando a los niños?». A su vez, junto a ese texto se muestra una imagen tomada de la web oficial de la organización con sus consejos sobre «quién debe vacunarse».

Entre esos consejos destaca que «los niños no deben vacunarse por el momento», después de una explicación sobre que «las vacunas covid-19 son seguras para la mayoría de las personas mayores de 18 o más años» y antes de la siguiente precisión: «Todavía no hay suficiente evidencia» sobre el uso de estas vacunas en menores como para «hacer recomendaciones de que los niños se vacunen» contra la covid.

Vacunas seguras y eficaces para menores de edad

En realidad, la OMS aconsejó no vacunar aún a los niños porque su riesgo de infección es bajo y consideraba prioritario destinar esas dosis a inmunizar a colectivos con grave riesgo de contagio en países con escasos recursos, pero nunca porque las vacunas pudieran ser peligrosas.

Para empezar, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) respaldó el pasado 28 de mayo la extensión del uso de la vacuna de Pfizer/BioNTech a adolescentes entre 12 y 15 años, tras concluir que el fármaco era seguro y eficaz en esa franja de edad.

https://platform.twitter.com/widgets.js

Pfizer y BioNTech habían probado su vacuna durante la fase III de un ensayo clínico en 2.260 adolescentes y habían concluido que su efectividad era del 100 % y con una «sólida» respuesta inmunológica.

El 2 de junio, Rumanía se convirtió en el primer país de la UE que comenzaba a inmunizar a adolescentes de esas edades y unos días más tarde empezó en España un ensayo clínico, también con la vacuna de Pfizer, en menores de 12 años. Se llevó a cabo en el Hospital Clínico de Santiago de Compostela y el objetivo era que participaran niños de edades cada vez más bajas, hasta llegar a bebés de 6 meses.

En España, la séptima actualización de la estrategia nacional de vacunación incorporaba a mediados de mayo a los adolescentes de 12 a 16 años, pero de momento se recomienda solo vacunar a los que padezcan «condiciones de muy alto riesgo», vivan en «situación de gran dependencia» o acudan a centros tutelados, de educación especial o de personas con discapacidad intelectual.

EEUU autoriza la vacunación a partir de los 12 años

También en EEUU pueden recibir vacunas anticovid los menores de edad desde el pasado 10 de mayo, de momento solo a partir de los 12 años, una franja para la que, tras Pfizer, solicitó autorización Moderna y a la que ambas farmacéuticas aspiran a sumar la de los niños más pequeños, de 6 meses a 11 años, objetivo para el que los dos laboratorios han comenzado sus ensayos clínicos.

Los últimos datos conocidos en EEUU muestran que un 17,2 % de todos los positivos por coronavirus detectados la primera semana de junio eran niños, frente al 2,6 % del inicio de la pandemia en la primavera de 2020, mientras que las infecciones han disminuido drásticamente entre los adultos mayores.

Esa evolución refleja la eficacia de las vacunas para prevenir contagios, según destacaba el doctor Sean O’Leary, vicepresidente del comité de enfermedades infecciosas de la Asociación de Pediatría de EEUU (AAP).

Frenar el virus y lograr la inmunidad de grupo

Y ese es el motivo fundamental por el que se extiende la campaña de vacunación a edades cada vez más bajas: para frenar de manera más eficaz la expansión del virus y poder alcanzar la deseada inmunidad de grupo.

Aunque la OMS ya descartó en enero el temido rol «supercontagiador» de los niños y sean más víctimas que propagadores de la infección, cada vez está más claro que las vacunas pueden prevenir la transmisión «si no del todo casi del todo», según apuntaba en marzo Francisco Álvarez, coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (CAV-AEP).´

Cuando se confirme la capacidad erradicadora de la vacuna «hay que vacunarles», subrayaba por su parte Pablo Aldaz, portavoz de vacunas de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (Semfyc), quien añadía que la respuesta de los niños al fármaco no tenía por qué diferir mucho de la de los adultos, ya que su sistema inmune es «incluso más fuerte».

Un mes más tarde, Álvarez defendía la necesidad de vacunar a todos los niños y adolescentes como única forma de controlar la pandemia y también con el argumento de que serán los susceptibles de sufrir la enfermedad cuando la inmensa mayoría de la población esté ya vacunada.

OMS: No inmunizar aún a niños para donar vacunas a otros países

¿Por qué entonces la OMS desaconsejó la vacunación de menores de edad?¿O no lo hizo?

Sí, el director general de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió expresamente el 14 de mayo a las autoridades nacionales que no vacunen a los niños y adolescentes contra la covid. Pero no porque su salud corriera riesgo con las vacunas, sino porque consideraba prioritario en aquel momento destinar esas dosis a los países con menos recursos.

En una rueda de prensa celebrada en Ginebra, Tedros se expresó en estos términos: «Entiendo que algunos países quieran vacunar a sus niños y adolescentes, pero les urjo a que lo reconsideren y, en lugar de ello, donen más dosis a COVAX« (el programa creado por la OMS y la alianza público-privada GAVI para buscar un reparto igualitario de dosis en todo el mundo).

 

 

COVAX, que hasta ahora ha distribuido más de 88 millones de vacunas a 131 países, sobre todo economías de bajos y medios ingresos, cuenta con el apoyo de más de 90 Estados, entre ellos todos los miembros de la UE, donde se mantienen los planes para vacunar a menores de edad.

Así, España ha explicado este martes que podría empezar a finales de julio a hacer efectivo su compromiso de donar 22,5 millones de vacunas anticovid al programa COVAX, pero no por ello renuncia a la vacunación de menores entre 12 y 17 años, a los que se les puede administrar el fármaco desarrollado por Pfizer/BioNTech con la tecnología de ARN mensajero.

Tedros apelaba por tanto a ese «puñado de países ricos que compraron la mayor parte del suministro de vacunas» para que renuncien a inmunizar a «grupos de menor riesgo» como son los «niños y adolescentes» y donen esas dosis a COVAX, porque «en los países de ingresos bajos y medianos bajos el suministro de vacunas no ha sido suficiente siquiera para inmunizar a los profesionales sanitarios».

A principios de junio, la directora del Departamento de Inmunización de la OMS, Kate O’Brien, insistió en que el motivo para vacunar a los niños era detener la transmisión, no protegerlos, porque el riesgo de que contraigan la covid-19 es «muy muy bajo», de modo que inmunizarles «no es de alta prioridad» ahora que la provisión de vacunas «es insuficiente para todos en el mundo».

La web ha retirado el consejo de que no deben vacunarse

En ese contexto, la OMS incluyó hace meses en el apartado de su web oficial dedicado a sus consejos de vacunación contra la covid-19 la frase destacada «Los niños no deben vacunarse por el momento», antes de la siguiente precisión: «Todavía no hay suficiente evidencia» sobre el uso de estas vacunas en menores como para «hacer recomendaciones de que los niños se vacunen».

Los avances en los ensayos clínicos aconsejaron a la OMS sustituir el 22 de junio esa precisión por esta otra: «Se necesita más evidencia sobre el uso de las diferentes vacunas covid-19 en niños para poder hacer recomendaciones generales sobre la vacunación infantil». Y la organización retiró ese mismo día de su web la frase «Los niños no deben vacunarse por el momento».

Desde entonces, la web de la OMS completa además sus consejos con la siguiente argumentación: «Los niños y adolescentes tienden a pasar una enfermedad más leve en comparación con los adultos, por lo que, a menos que formen parte de un grupo con mayor riesgo de covid-19 grave, urge menos vacunarlos que a las personas mayores, las que padecen enfermedades crónicas y los trabajadores sanitarios».

En resumen, la OMS pidió renunciar a la vacunación de menores de edad no porque supusiera algún peligro para su salud, sino para poder destinar esas dosis a población con mucho mayor riesgo en países de escasos recursos, y además retiró hace dos semanas de su web el consejo de que los niños no debían ser vacunados de momento.

Esta verificación ha sido realizada en el marco del proyecto #VacunaCheck que EFE Verifica y el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos han puesto en marcha contra la desinformación sobre las vacunas de la covid-19 con el apoyo de la International Fact-Checking Network y WhatsApp.

Fuentes:Conferencia de prensa del director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus. 14 de mayo de 2021. – Consejos sobre la vacunación contra la covid-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS). – Comunicado de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) sobre la vacunación contra la covid-19 para personas de 12 a 15 años de edad. 28 de mayo de 2021. – Séptima actualización de la Estrategia de Vacunación frente a la covid-19 en España. 11 de mayo de 2021. – Octava actualización de la Estrategia de Vacunación frente a la covid-19 en España. 22 de junio de 2021. – Información de EFE «Los pediatras ven necesario vacunar a todos los niños y adolescentes de covid». 14 de abril de 2021. – Información de EFE «Por qué los niños no están en el plan de vacunación». 13 de marzo de 2021. – Información de EFE «Los niños representan casi el 20 % de positivos por coronavirus en EEUU». 8 de junio de 2021.